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“民主灯塔”走向黯淡 超半数美国年轻人不信任“美式民主”

作者:华人卫视 发表时间:2021-12-10 11:52:57 来源:央视网

  9月2日,美国加利福尼亚一家医院的新冠肺炎重症监护室。

  新冠肺炎疫情发生以来,美国新冠病毒感染人数、死亡人数都高居全球第一,因而被质疑“美国民主”实际并不保护人权,包括人民的生存权利。 视觉中国供图

  中国人民大学国际关系学院副教授刁大明长期从事美国问题研究。他发现,中美两国青年对国家发展前景正在作出不同的判断。“中国的年轻一代,对中国共产党带领人民实现全过程人民民主强烈支持和认同。新时代中国青年对参与国家未来建设和发展充满热情和信心。”刁大明在接受中青报·中青网记者采访时指出,相比之下,美国年轻人则对自己的国家有多大的继续发展潜力画上了问号。

  哈佛大学肯尼迪政府学院政治研究所近期一项针对美国年轻人的民意调查,在美国内外引发了广泛讨论。在美国即将以“民主联盟盟主”的姿态召集所谓“领导人民主峰会”之际,这份民调结果显示,大多数不满30岁的美国年轻人担忧美国民主的未来,只有7%的受访者相信美国民主制度是“健康”的;在18岁至29岁的美国年轻人中,55%的受访者认为美国的未来令人担忧。

  在自诩“民主灯塔”和“民主样板”的美国,政客宣称的“优越感”没有换来本国青年群体的制度自信,超半数年轻人不再信任“美式民主”。肯尼迪学院政治研究所民调事务主管约翰·沃尔普说:“美国年轻人在敲响警钟。他们将来是美国社会的中坚力量,但在他们眼中,这个国家的民主正处于危险之中。”

  在刁大明看来,年轻人的心理状态对衡量一个国家的“国运”具有重要的指标意义,“中美发展前景如何,两相对比,高下立判”。

  美国青年对本国治理状况的失望,与他们自身的处境密切相关。2020年以来,在新冠肺炎疫情和反种族主义示威等因素影响下,美国经济社会遭遇重创。校园被迫关闭,失业率居高不下,年轻人成为受经济困局冲击最明显的群体之一。美国人口普查局9月发布的数据显示,2020年美国官方公布的贫困率为11.4%,贫困人口达到3720万;18岁以下人口的贫困率从2019年的14.4%上升到了2020年的16.1%。美国皮尤研究中心2020年7月发布的报告显示,在提倡子女独立的美国,有过半(52%)年轻人选择和父母住在一起,达到自上世纪经济大萧条以来的最高比例。今年以来,虽然这项统计数据出现小幅回落,但仍远高于2008年金融危机发生之前的比例。

  刁大明认为,美国年轻人对本国政治的不满,不仅源于所谓“年轻”或“激进”,也受到了美国诸多社会问题的叠加影响。金钱政治、身份政治、政党对立、政治极化、社会撕裂、枪支暴力、种族矛盾、贫富分化、贫富悬殊……诸多社会顽疾都在影响美国青年的发展和对未来的期待。

  美国校园枪击事件近年一直在上升,越来越多未成年人成为枪支暴力的受害者。美媒统计显示,今年以来,美国校园已发生了138起枪击事件,1256名18岁以下的未成年人因枪支暴力死亡,另有3477人因枪支暴力受伤。多家美媒预测,2021年可能成为美国20年来枪支暴力犯罪最严重的一年。11月30日,密歇根州牛津高中发生了美国今年最致命的校园枪击案,4名学生死亡,7人受伤。就在这一枪击案发生后几天,肯塔基州共和党众议员托马斯·马西12月5日在社交媒体上发布了一张持枪版的“全家福”,招致广泛批评。

  斯坦福大学新闻网今年2月发表文章,检视美国各领域的系统性种族歧视情况。文章称,在教育领域,有色人种儿童在学校受到更为密切的监视;在司法领域,有色人种尤其是黑人更容易成为被针对的目标;在经济和就业领域,从应聘职位到获取贷款,黑人等少数族裔群体在职场和整体经济环境中受到歧视。皮尤研究中心的统计显示,美国拉美裔人口中近半数为不满18岁的年轻人,但《洛杉矶时报》报道说,在新冠肺炎疫情期间,洛杉矶暴力事件明显增加,受害者几乎全都是拉美裔和黑人。少数族裔因枪支暴力缺乏安全感,因缺乏安全感而购买枪支,由此成为美国社会的一种恶性循环。

  不断恶化的社会治理问题,似乎激发美国年轻人更积极地参与政治。据皮尤研究中心统计,在2020年美国大选中,年轻选民的投票率创下新高,他们“推翻”特朗普政府的意愿非常强烈。在18岁至29岁的年轻选民中,有59%的人把支持票投给了现任总统拜登。“许多年轻人是出于对特朗普的愤怒而投票的。”2020年6月曾参与“黑人的命也是命”抗议活动的基普·隆德说,“我们希望拜登能改变不堪的现状。”

  然而,近一年过去了,拜登政府并没能拿出有效的实际行动回馈年轻选民的支持。例如,虽然拜登曾多次表达控枪决心,表示“枪支暴力在美国是一种流行病”,但美国迄今仍鲜有真正的控枪法律出台。拜登今年3月曾下令重新审查指导高校处理校园性侵事件的联邦法规,但这项命令至今仍停留在行政层面。在新冠肺炎疫情、气候变化、最低工资等年轻人关心的议题上,如今的美国与一年前也没有发生本质的改变。哈佛大学肯尼迪政府学院政治研究所近日一项民调结果显示,拜登在美国年轻人中的支持率降至46%,比今年春天减少了13个百分点。哈佛大学三年级学生、哈佛民意项目主席沈景静(音)接受美媒采访时说,“年轻人对拜登的表现感到失望”。

  美国《大西洋月刊》评论说,缺少两党共识,是拜登政府很难在青年关心的议题上推进行政措施的重要原因之一。政治极化在美国愈发严重,也导致青年在积极投身政治的同时日益分裂为支持两大政党的对立阵营。根据哈佛大学肯尼迪政府学院政治研究所的民调,45%的年轻民主党人认为,美国要么是一个失败的民主国家,要么是一个陷入困境的民主国家。认同这一观点的年轻共和党人比例则高达70%。另有四分之一的受访者认为,他们可能会在有生之年看到美国国家分裂。

  刁大明对中青报·中青网记者表示:“如果一个国家的选民在很年轻时就对本国政治有如此负面的看法,当他们成为选民主体时,本国发展前景将会变得更加黯淡。”

  更大的担忧来自教育。刁大明指出,在美国,长期以来,教育组织与管理权力主要归属于各州,联邦政府参与度有限。但如今,在美国政治极化和社会撕裂的背景下,教育议题也被附加了更强烈的政治色彩。随着中期选举临近,民主、共和两党各个级别的候选人,都可能参与到教育政治化的运动之中。

  在刁大明看来,无法给予年轻人正确引导的教育体系,将为未来美国爆发更多社会混乱和政治动荡埋下伏笔。


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